Пятница, Декабрь 15, 2017
Понедельник, 26 Ноябрь 2012 11:26

Япет - спутник Сатурна

Автор 
Оцените материал
(1 Голосовать)

Третий по размеру — после Титана и Реи — спутник Сатурна Япет был открыт 25 октября 1671 г. итальянским астрономом Джованни Кассини (Giovanni Cassini). Первые снимки, сделанные с расстояния около 60 тыс. км, Cassini передал на Землю за несколько часов до наибольшего сближения, после чего приступил к детальному изучению сатурнианского спутника. Камеры высокого разрешения — в момент сближения с их помощью можно было разглядеть детали размером около 10 м — искали свежие кратеры. Работал также радар, а покрытие Япетом относительно яркой звезды в Стрельце позволило проверить предположение о наличии у него атмосферы. С момента своего открытия Япет не перестает удивлять астрономов. Это настоящий "спутник контрастов". Его ведущее полушарие — сторона, которая обращена в направлении движения спутника по орбите — черное, как копоть. Противоположное полушарие блестит почти столь же ярко, как свежевыпавший снег. В довершение необходимо указать, что граница между темным и светлым полушариями достаточно четкая.

В честь первооткрывателя спутника его темная часть называется Областью Кассини (Cassin Regio), в то время как светлая — Землей Ронсевальдской (Roncevaux Terra) в память о знаменитой битве, в которой отличился герой французской "Песни о Роланде". Орбита Япета относительно круглая и имеет радиус 3 млн. 561 тыс. км, однако она наклонена под углом 15,5° к плоскости экватора Сатурна, в которой обращаются большинство других крупных спутников. Cassini обнаружил на спутнике древний ландшафт, покрытый кратерами, на котором выделяются пологие холмы и горы, достигающие десятикилометровой высоты. Во время прошлых сближений на нем было открыто удивительное образование — уникальный горный хребет, кольцом опоясывающий Япет по экватору. Высота некоторых гор превышает 20 км и немного "не дотягивает" до марсианской горы Олимп — величайшего пика Солнечной системы. Перепады рельефа спутника больше разницы между Марианской впадиной — глубочайшей точкой земных океанов — и вершиной Эвереста, при том, что максимальный диаметр самого Япета — всего 1495 км.Также зонд открыл необычный обрыв высотой 15 км и шириной 60 км. Обрыв расположен на краю одного из кратеров диаметром в 500 км. Из-за гигантского экваториального хребта Япет напоминает грецкий орех или мячик, склеенный из двух одинаковых половинок. Откуда взялся этот хребет, до сих пор не выяснено. По одной из версий, он образовался в результате быстрого вращения небесного тела в эпоху его зарождения; версию подтверждает факт сильной сплющенности Япета. Другая гипотеза гласит, что это материал древних колец Сатурна, собранный спутником в ту эпоху, когда его орбита проходила в их плоскости. Из-за чего эта орбита впоследствии изменилась, гипотеза не объясняет. По данным радиолокации, проведенной как с Земли, так и с борта космического аппарата, темный цвет Области Кассини придает слой вещества толщиной не более нескольких десятков сантиметров. Известно также, что в этом слое много углерода — это указывает на обилие органических соединений, каковых много также на крупнейшем спутнике Сатурна Титане. Таким образом, скорее всего, естественный цвет Япета — светлый. На это указывает и средняя плотность объекта, соответствующая плотности куска водяного льда тысячекилометрового размера. Но в этом случае становится непонятным, за счет чего поддерживается темное покрытие: метеориты всевозможных калибров постоянно бомбардируют поверхность спутника и давно должны были "перепахать" его, подняв на поверхность яркий белый лед. Вероятно, темное вещество было "собрано" ведущим полушарием луны совсем недавно; не исключено, что этот процесс продолжается и в настоящее время. Но откуда взялась эта чуть красноватая "копоть", ученые пока сказать не могут. Хотя некоторые из них указывают на Фебу — самый темный спутник Сатурна.

Будем надеяться, что новые данные Cassini помогут объяснить причины "двуликости" Япета и механизм образования загадочного экваториального гребня. Специалисты по космическим исследованиям будут изучать полученные при этом пролете изображения с особым вниманием, потому что таких близких пролетов около удивительного черно-белого мира больше не запланировано.

Медиа

Последнее изменение Понедельник, 12 Январь 2015 09:33
Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии
Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru
Google+    Login